La terapia electro convulsiva (TEC)

What is electroconvulsive therapy?

At San Juan Capestrano Hospital we use electroconvulsive therapy (ECT) to treat a wide range of mental health issues. ECT is a mild procedure that is safe enough for at-risk patients, such as pregnant women and those with pacemakers. Supported by leading psychiatric care providers across the country, ECT has proven effective in helping patients who do not tolerate medications well or who have not had success with other therapies and services. We use ECT to treat depression, bipolar disorder, catatonia, and disorders involving symptoms of psychosis, such as schizophrenia. Electroconvulsive therapy can:

  • It quickly relieves symptoms of mental health problems, such as depression and suicidal ideation.
  • It increases the effectiveness of other interventions a patient may be receiving.
  • It helps patients who are unable to take medication for health reasons.
  • It continues to help a patient for months and even years after completing a course of treatments.

While ECT can be effective after one or two treatments, optimal results are usually obtained after a patient has completed a cycle of multiple treatments.

Electroconvulsive therapy is a procedure that helps neurons in the brain chemically rewire, altering the patient’s brain chemistry. While ECT is sometimes considered to be the most appropriate treatment for severe symptoms of mental health problems, we have found that it can be beneficial for patients whose symptoms vary in severity and type.

Who can benefit from electroconvulsive therapy?

At San Juan Capestrano Hospital, we offer ECT for adults over the age of 18 who wish to supplement the mental health treatment they are already receiving or who have failed to cure their mental health problems through other interventions and medications. ECT can be used to treat patients who have mental health problems, including:

  • Bipolar disorder
  • Catatonia
  • Mania
  • Schizophreni
  • Dementia
  • Schizoaffective disorder
  • Depression
  • Psychosis
  • Suicidal ideation

Many behavioral health professionals have identified ECT as a beneficial therapy for those experiencing severe symptoms of mental health issues, but we’ve also found that it can help those who have mild to moderate symptoms of mental health issues and want to see faster results. Receiving electroconvulsive therapy can generate the following benefits, depending on the person:

  • Effective treatment for people such as pregnant women and those who have pacemakers and cannot tolerate strong medications used to treat mental health problems.
  • Faster results when used in combination with other treatment modalities
  • Optimal outcomes for patients who have not had success with other interventions
  • Relieving Severe Symptoms of Mental Health Problems

Receiving ECT at San Juan Capestrano Hospital

At San Juan Capestrano Hospital we have a designated ECT unit that includes a team of professionals specialized in electroconvulsive therapy. Our well-trained staff performs ECTs using state-of-the-art equipment and standardized procedures designed to keep our patients safe and comfortable. We take the following steps when providing ECT to our patients:

  • We help each patient complete an evaluation that gives us an understanding of their history, symptoms, and needs. Using the information we gather in the assessment, our team determines if the patient is a good candidate for ECT.
  • One of our staff goes over the procedure and explains the potential risks and benefits the patient can expect. They also give the patient a chance to ask any questions.
  • On the day of an ECT procedure, patients must fast until the time of treatment.
  • Prior to the ECT procedure, we give the patient a muscle relaxant and our anesthesiologist administers general anesthesia.
  • At San Juan Capestrano Hospital, our team of specialists provides ECT to our patients. This team includes psychiatrists, an anesthesiologist, and nurses who ensure the patient’s safety and comfort while receiving treatment.
  • We place electrodes on each side of the patient’s head, although placement varies depending on the patient’s needs.
  • During ECT, we send a gentle electrical current through the patient’s brain for a few seconds. This electrical current induces a minor seizure as it stimulates neurons in the brain. The procedure itself takes only a few minutes.
  • While a patient is receiving ECT, our team of experts monitors their vital signs and brain activity to ensure that the seizure is mild and lasts for the right amount of time.
  • When patients wake up from the procedure, they typically have no memory of the procedure and do not feel any pain or discomfort as a result of ECT. While the procedure itself takes only a few minutes, a patient can expect to be in our ECT unit for about an hour, including preparation and follow-up procedures.
  • Debido a que el paciente ha estado bajo anestesia, le pedimos que haga arreglos para que un ser querido lo lleve a casa después del procedimiento de TEC. Cuando un paciente se despierta de la anestesia, uno de nuestro personal determina si está experimentando algún efecto secundario negativo antes de entregarlo a su ser querido.

Si bien muchos pacientes notan resultados después de las primeras sesiones de TEC, en el Hospital San Juan Capestrano recomendamos completar una serie de 10 sesiones en un año para lograr resultados ideales. Por lo general, sugerimos un número acelerado de sesiones al comienzo del tratamiento, con un cronograma reducido a partir de ahí. Por ejemplo, recomendamos que los pacientes completen tres sesiones en días alternos al principio. Luego pueden participar en tres sesiones una vez por semana y, finalmente, pueden realizar las sesiones restantes cada mes a partir de entonces.

Preguntas frecuentes sobre la terapia electro convulsiva

Cuando se desarrolló por primera vez la terapia electro convulsiva en la década de 1930, había menos comprensión y menos regulaciones para administrar el tratamiento. Como resultado, la población general tiene muchos malentendidos sobre cómo funciona la terapia y qué resultados esperar. Aquí hay algunas preguntas comunes que hacen los pacientes:

  • ¿La TEC causa pérdida permanente de la memoria? Si bien la TEC puede causar efectos secundarios temporales relacionados con la memoria que comúnmente resultan de recibir anestesia, la pérdida permanente de la memoria es poco común. Los efectos secundarios temporales relacionados con la memoria del paciente generalmente se resuelven poco después del tratamiento.
  • ¿Se utiliza la TEC sólo en pacientes que han probado todo lo demás? La TEC suele ser útil para pacientes que no han tenido éxito con otras intervenciones de tratamiento. Sin embargo, la TEC también puede ser útil para los pacientes que buscan complementar sus planes de tratamiento existentes para ver resultados más rápidos y efectivos.
  • ¿La TEC causará dolor o trauma? La TEC es un procedimiento breve que los pacientes reciben bajo anestesia general. El paciente no siente dolor ni angustia durante el procedimiento y, a menudo, no recuerda el tratamiento.
  • ¿Cambiará mi personalidad como resultado de la ECT? La TEC no afecta la personalidad de una persona. El tratamiento ayuda a aliviar los síntomas de problemas de salud mental y no cambia la identidad, los gustos ni los procesos de pensamiento de una persona.
  • ¿La TEC sólo es beneficiosa para las personas que tienen síntomas graves de un problema de salud mental? Si bien la TEC puede ser útil para quienes tienen síntomas graves de problemas de salud mental, también puede ser útil para personas cuyos síntomas varían en tipo y gravedad.
  • ¿Es la TEC una opción de tratamiento obsoleta? La TEC se comprende mejor hoy que cuando se desarrolló en la década de 1930, y la industria médica ha logrado importantes avances técnicos en lo que respecta a equipos y procedimientos. Asimismo, hoy en día, quienes realizan TEC deben seguir pautas estrictas y reguladas.

Cómo ha cambiado la TEC a lo largo de los años

Cuando se desarrolló la TEC en la década de 1930, no existían pautas estandarizadas para su administración. Como resultado, los medios de comunicación lo representaron mal y muchas personas han desarrollado malentendidos y estigmas en torno a la TEC. Hoy en día, la TEC está altamente regulada, mejor investigada y mucho más suave de lo que la retrata la cultura popular. A lo largo de los años, investigadores, científicos y profesionales de la salud conductual han realizado las siguientes mejoras en la terapia electro convulsiva:

  • Hoy en día, la ECT implica pulsos eléctricos más cortos que están más dirigidos a reducir los efectos secundarios relacionados con la memoria a corto plazo.
  • Los proveedores que imparten ECT deben recibir educación especializada a través de programas de capacitación y residencias.
  • Los hospitales que ofrecen ECT incluyen evaluaciones y educación que pueden ayudar a los pacientes a comprender los riesgos y beneficios del tratamiento.
  • Las unidades de ECT especializadas incluyen profesionales médicos que pueden garantizar la seguridad y comodidad de sus pacientes.
  • El uso de anestesia y relajantes musculares mejora la experiencia del paciente durante la TEC.

Actualmente, cada año unas 100.000 personas reciben terapia electro convulsiva. La TEC puede ser un tratamiento rápido, seguro y eficaz para las personas que buscan complementar su tratamiento actual o para aquellas que no han tenido éxito con otras terapias y medicamentos.

El personal amable del Hospital San Juan Capestrano me ayudó a sentirme seguro y confiado de que mi hija recibiría la ayuda que necesitaba.

– Camila S.